27 de junio de 2011

Electromagnetic fields and public health: mobile phones / Campos electromagnéticos y salud pública: los teléfonos móviles

Fuente: Electromagnetic fields and public health: mobile phones

Fact sheet N°193
June 2011

Key facts

  • Mobile phone use is ubiquitous with an estimated 4.6 billion subscriptions globally.
  • The electromagnetic fields produced by mobile phones are classified by the International Agency for Research on Cancer as possibly carcinogenic to humans.
  • Studies are ongoing to more fully assess potential long-term effects of mobile phone use.
  • WHO will conduct a formal risk assessment of all studied health outcomes from radiofrequency fields exposure by 2012.

Mobile or cellular phones are now an integral part of modern telecommunications. In many countries, over half the population use mobile phones and the market is growing rapidly. At the end of 2009, there were an estimated 4.6 billion subscriptions globally. In some parts of the world, mobile phones are the most reliable or the only phones available.
Given the large number of mobile phone users, it is important to investigate, understand and monitor any potential public health impact.
Mobile phones communicate by transmitting radio waves through a network of fixed antennas called base stations. Radiofrequency waves are electromagnetic fields, and unlike ionizing radiation such as X-rays or gamma rays, can neither break chemical bonds nor cause ionization in the human body.

Exposure levels

Mobile phones are low-powered radiofrequency transmitters, operating at frequencies between 450 and 2700 MHz with peak powers in the range of 0.1 to 2 watts. The handset only transmits power when it is turned on. The power (and hence the radiofrequency exposure to a user) falls off rapidly with increasing distance from the handset. A person using a mobile phone 30–40 cm away from their body – for example when text messaging, accessing the Internet, or using a “hands free” device – will therefore have a much lower exposure to radiofrequency fields than someone holding the handset against their head.
In addition to using "hands-free" devices, which keep mobile phones away from the head and body during phone calls, exposure is also reduced by limiting the number and length of calls. Using the phone in areas of good reception also decreases exposure as it allows the phone to transmit at reduced power. The use of commercial devices for reducing radiofrequency field exposure has not been shown to be effective.
Mobile phones are often prohibited in hospitals and on airplanes, as the radiofrequency signals may interfere with certain electro-medical devices and navigation systems.

Are there any health effects?

A large number of studies have been performed over the last two decades to assess whether mobile phones pose a potential health risk. To date, no adverse health effects have been established as being caused by mobile phone use.
Short-term effects
Tissue heating is the principal mechanism of interaction between radiofrequency energy and the human body. At the frequencies used by mobile phones, most of the energy is absorbed by the skin and other superficial tissues, resulting in negligible temperature rise in the brain or any other organs of the body.
A number of studies have investigated the effects of radiofrequency fields on brain electrical activity, cognitive function, sleep, heart rate and blood pressure in volunteers. To date, research does not suggest any consistent evidence of adverse health effects from exposure to radiofrequency fields at levels below those that cause tissue heating. Further, research has not been able to provide support for a causal relationship between exposure to electromagnetic fields and self-reported symptoms, or “electromagnetic hypersensitivity”.
Long-term effects
Epidemiological research examining potential long-term risks from radiofrequency exposure has mostly looked for an association between brain tumours and mobile phone use. However, because many cancers are not detectable until many years after the interactions that led to the tumour, and since mobile phones were not widely used until the early 1990s, epidemiological studies at present can only assess those cancers that become evident within shorter time periods. However, results of animal studies consistently show no increased cancer risk for long-term exposure to radiofrequency fields.
Several large multinational epidemiological studies have been completed or are ongoing, including case-control studies and prospective cohort studies examining a number of health endpoints in adults. The largest retrospective case-control study to date on adults, Interphone, coordinated by the International Agency for Research on Cancer (IARC), was designed to determine whether there are links between use of mobile phones and head and neck cancers in adults. The international pooled analysis of data gathered from 13 participating countries found no increased risk of glioma or meningioma with mobile phone use of more than 10 years. There are some indications of an increased risk of glioma for those who reported the highest 10% of cumulative hours of cell phone use, although there was no consistent trend of increasing risk with greater duration of use. The researchers concluded that biases and errors limit the strength of these conclusions and prevent a causal interpretation. Based largely on these data, IARC has classified radiofrequency electromagnetic fields as possibly carcinogenic to humans (Group 2B), a category used when a causal association is considered credible, but when chance, bias or confounding cannot be ruled out with reasonable confidence.
While an increased risk of brain tumors is not established, the increasing use of mobile phones and the lack of data for mobile phone use over time periods longer than 15 years warrant further research of mobile phone use and brain cancer risk. In particular, with the recent popularity of mobile phone use among younger people, and therefore a potentially longer lifetime of exposure, WHO has promoted further research on this group. Several studies investigating potential health effects in children and adolescents are underway.

Exposure limit guidelines

Radiofrequency exposure limits for mobile phone users are given in terms of Specific Absorption Rate (SAR) – the rate of radiofrequency energy absorption per unit mass of the body. Currently, two international bodies 1, 2 have developed exposure guidelines for workers and for the general public, except patients undergoing medical diagnosis or treatment. These guidelines are based on a detailed assessment of the available scientific evidence.

WHO'S response

In response to public and governmental concern, WHO established the International Electromagnetic Fields (EMF) Project in 1996 to assess the scientific evidence of possible adverse health effects from electromagnetic fields. WHO will conduct a formal risk assessment of all studied health outcomes from radiofrequency fields exposure by 2012. In addition, and as noted above, the International Agency for Research on Cancer (IARC), a WHO specialized agency, has reviewed the carcinogenic potential of radiofrequency fields, as from mobile phones in May 2011.
WHO also identifies and promotes research priorities for radiofrequency fields and health to fill gaps in knowledge through its research agendas.
WHO develops public information materials and promotes dialogue among scientists, governments, industry and the public to raise the level of understanding about potential adverse health risks of mobile phones.

1 International Commission on Non-Ionizing Radiation Protection (ICNIRP). Statement on the "Guidelines for limiting exposure to time-varying electric, magnetic and electromagetic fields (up to 300 GHz)", 2009.
2 Institute of Electrical and Electronics Engineers (IEEE). IEEE standard for safety levels with respect to human exposure to radio frequency electromagnetic fields, 3 kHz to 300 GHz, IEEE Std C95.1, 2005.

Campos electromagnéticos y salud pública: los teléfonos móviles
Hoja informativa N ° 19306 2011Datos clave
    Uso del teléfono móvil está en todas partes con un 4,6 millones de suscriptores a nivel mundial.
    Los campos electromagnéticos producidos por los teléfonos móviles están clasificadas por la Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer como posible carcinogénico para los humanos.
    Se están realizando estudios para evaluar más plenamente el potencial de efectos a largo plazo del uso del teléfono móvil.
    OMS llevará a cabo una evaluación formal de riesgos de todos los resultados de salud estudiados a partir de la exposición a campos de radiofrecuencia para el año 2012.

Teléfonos móviles o celulares son ahora una parte integral de las telecomunicaciones modernas. En muchos países, más de la mitad de la población utiliza teléfonos móviles y el mercado está creciendo rápidamente. A finales de 2009, se estimaba que había 4,6 mil millones suscripciones a nivel mundial. En algunas partes del mundo, los teléfonos móviles son los más confiables o los teléfonos disponibles solamente.

Dado el gran número de usuarios de teléfonos móviles, es importante investigar, comprender y controlar cualquier impacto potencial de salud pública.

Los teléfonos móviles se comunican mediante la transmisión de las ondas de radio a través de una red de antenas fijas llamaron a las estaciones base. Las ondas de radiofrecuencia son los campos electromagnéticos, ya diferencia de las radiaciones ionizantes como los rayos X o rayos gamma, no puede romper los enlaces químicos ni causar ionización en el cuerpo humano.

Los niveles de exposición

Los teléfonos móviles son de baja potencia transmisores de radiofrecuencia, que operan en frecuencias entre 450 y 2700 MHz, con picos de potencia en el rango de 0,1 a 2 vatios. El teléfono sólo transmite energía cuando está encendido. El poder (y por tanto la exposición a la radiofrecuencia a un usuario) desciende rápidamente con la distancia desde el teléfono. Una persona con un teléfono 30-40 cm móvil alejado de su cuerpo - por ejemplo los mensajes de texto, acceso a Internet, o utilizar un "manos libres" dispositivo - por lo tanto, tienen una exposición mucho menor a los campos de radiofrecuencia que alguien que tiene el teléfono contra el su cabeza.

Además de utilizar "manos libres", que mantener el teléfono celular alejado de la cabeza y el cuerpo durante las llamadas telefónicas, la exposición también se reduce, al limitar el número y la duración de las llamadas. El uso del teléfono en áreas de buena recepción también disminuye la exposición, ya que permite que el teléfono para transmitir a potencia reducida. El uso de dispositivos comerciales para reducir la exposición a campos de radiofrecuencia no se ha demostrado para ser eficaz.

Los teléfonos móviles son a menudo prohibidos en los hospitales y en los aviones, como las señales de radiofrecuencia pueden interferir con algunos equipos electromédicos y sistemas de navegación.

¿Hay algún efecto de salud?

Un gran número de estudios han sido realizados en las últimas dos décadas, para evaluar si los teléfonos móviles suponen un riesgo potencial para la salud. Hasta la fecha, no tiene efectos adversos para la salud se han establecido como causados ​​por el uso del teléfono móvil.

Efectos a corto plazo

Calentamiento de los tejidos es el principal mecanismo de interacción entre la energía de radiofrecuencia y el cuerpo humano. En las frecuencias utilizadas por los teléfonos móviles, la mayoría de la energía es absorbida por la piel y otros tejidos superficiales, lo que resulta en aumento de la temperatura insignificante en el cerebro o cualquier otro órgano del cuerpo.

Un número de estudios han investigado los efectos de los campos de radiofrecuencia sobre la actividad eléctrica del cerebro, la función cognitiva, el sueño, el ritmo cardíaco y la presión arterial en voluntarios. Hasta la fecha, la investigación no sugiere ninguna evidencia consistente de los efectos adversos para la salud de la exposición a campos de radiofrecuencia a niveles inferiores a los que causan el calentamiento de los tejidos. Además, la investigación no ha sido capaz de proporcionar apoyo a una relación causal entre la exposición a campos electromagnéticos y los síntomas reportados, o "hipersensibilidad electromagnética".

Efectos a largo plazo.

La investigación epidemiológica examinando posibles riesgos a largo plazo de la exposición a las radiofrecuencias en su mayoría ha buscado una asociación entre los tumores cerebrales y el uso del teléfono móvil. Sin embargo, ya que muchos cánceres no son detectables hasta muchos años después de las interacciones que llevaron a que el tumor, y desde los teléfonos móviles no se han utilizado ampliamente hasta la década de 1990, los estudios epidemiológicos en la actualidad sólo se pueden evaluar los tipos de cáncer que se hacen evidentes en períodos de tiempo más corto. Sin embargo, los resultados de los estudios en animales no muestran consistentemente mayor riesgo de cáncer a largo plazo la exposición a campos de radiofrecuencia.

Varios grandes estudios epidemiológicos multinacionales se han completado o están en curso, incluidos los estudios de casos y controles y estudios prospectivos de cohorte analizando una serie de criterios de valoración de la salud en los adultos. El mayor estudio retrospectivo de casos y controles a la fecha de los adultos, Interphone, coordinado por la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC), fue diseñado para determinar si existen vínculos entre el uso de teléfonos móviles y el cáncer de cabeza y cuello en adultos. El análisis internacional conjunta de los datos recogidos de 13 países participantes no encontró mayor riesgo de glioma o meningioma con el uso de teléfonos móviles de más de 10 años. Hay algunos indicios de un mayor riesgo de glioma de los que reportaron el 10% de las horas acumuladas de uso de teléfonos celulares, aunque no hubo una tendencia constante de aumento del riesgo con una mayor duración del uso. Los investigadores concluyeron que los sesgos y errores de límite de la fuerza de estas conclusiones y evitar una interpretación causal. Basado en gran parte de estos datos, la IARC ha clasificado los campos electromagnéticos de radiofrecuencia como posiblemente cancerígeno para humanos (Grupo 2B), una categoría se utiliza cuando una asociación causal se considera creíble, pero cuando el azar, sesgo o confusión no se puede descartar con seguridad razonable.

Mientras que un aumento del riesgo de tumores cerebrales no está establecida, el creciente uso de teléfonos móviles y la falta de datos para el uso del teléfono móvil durante períodos de tiempo más largo de 15 años merecen investigación adicional del uso de teléfonos móviles y el riesgo de cáncer cerebral. En particular, con la reciente popularidad de la telefonía móvil entre los jóvenes, y por lo tanto una vida potencialmente más larga de la exposición, la OMS ha promovido la investigación sobre este grupo. Varios estudios investigan los efectos potenciales sobre la salud en niños y adolescentes están en marcha.

Directrices de exposición límite

Los límites de exposición a radiofrecuencia de los usuarios de teléfonos móviles se dan en términos de Tasa de Absorción Específica (SAR) - la tasa de absorción de energía de radiofrecuencia por unidad de masa del cuerpo. En la actualidad, dos organismos internacionales 1, 2 han desarrollado normas de exposición para los trabajadores y para el público en general, a excepción de los pacientes sometidos a diagnóstico o tratamiento médico. Estas directrices se basan en una evaluación detallada de la evidencia científica disponible.

Respuesta de la OMS
En respuesta a la preocupación pública y gubernamental, la OMS estableció el Proyecto Internacional de Campos Electromagnéticos (EMF) en 1996 para evaluar las evidencias científicas de los posibles efectos adversos para la salud de los campos electromagnéticos. OMS llevará a cabo una evaluación formal de riesgos de todos los resultados de salud estudiados a partir de la exposición a campos de radiofrecuencia para el año 2012. Además, y como se señaló anteriormente, la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC), un organismo especializado, ha analizado el potencial carcinogénico de los campos de radiofrecuencia, a partir de teléfonos móviles en mayo de 2011.

La OMS también identifica y promueve las prioridades de investigación para los campos de radiofrecuencia y de salud para llenar los vacíos en el conocimiento a través de agendas de investigación.
OMS elabora materiales de información pública y promueve el diálogo entre científicos, gobiernos, la industria y el público en general a elevar el nivel de comprensión acerca de los posibles riesgos adversos para la salud de los teléfonos móviles.
1.- Comisión Internacional de Protección contra la Radiación No Ionizante (ICNIRP). Declaración sobre las "Directrices para limitar la exposición a campos eléctricos, magnéticos y electromagetic (hasta 300 GHz)", 2009.
2.- Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE). Estándar del IEEE para los niveles de seguridad con respecto a la exposición humana a campos electromagnéticos de radiofrecuencia, de 3 kHz a 300 GHz, IEEE Std C95.1, 2005 

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